«Москитный флот» во Вьетнаме

М.Никольский
Журнал «Техника и вооружение» №№7,8 1999 г.

 

РЕЧНЫЕ СИЛЫ РЕСПУБЛИКИ ВЬЕТНАМ

 

Вся территория южнее Сайгона занята дельтой великой реки Юго-Восточной Азии – Меконга. Дороги в этой местности полностью заменяют многочисленные протоки Меконга, его притоки и рукотворные каналы, большинство из которых имеют глубину более 1,8 м и доступны для плавания небольших судов, различных джонок и сампанов. Общая протяженность водных путей на юге Вьетнама в шестидесятые годы составляла примерно 5000 км. При этом дельта – вовсе не дикий уголок нашей планеты, – численность населения этого района в 60-е годы оценивалась в 8 млн. человек. Неудивительно, что еще со времен войны с французскими колонизаторами рукава и каналы широко использовались разного рода партизанами. Для борьбы с отрядами коммунистов французы создали специальные речные силы, а в 1949 году началось формирование ВМС Республики Вьетнам. К боевым действиям на реках, однако, вьетнамские боевые корабли приступили только в 1953 году. Главной базой вьетнамской речной флотилии стал город Кан Тхо, расположенный на одном из рукавов Меконга. В состав флотилии входили пять переданных французами десантных кораблей LCVP американской постройки времен второй мировой войны. Все офицеры были французы.

После поражения колониальных войск Франции в Индокитае южновьетнамцам в наследство достались и другие речные боевые корабли и катера, в частности, модернизированные десантные корабли LCVP и LCM, бронекатера типа STCAN/FOM, специально построенные во Франции для действий в дельте Меконга.

Несколько LCM вьетнамцы переоборудовали в корабли управления и связи: в носу у них устанавливалась бронированная башня с 20-мм пушкой, в кормовой части корпуса располагалась закрытая надстройка. Кроме пушки, эти корабли вооружались 1–2 пулеметами калибра 7,62 или 12,7 мм на шкворневых турелях. Три LCM получили более мощное вооружение и бронирование. В южновьетнамском флоте их называли мониторами. Все три монитора отличались друг от друга. Как и на кораблях управления, «главный калибр» мониторов находился в носовой вращающейся башне. На одном корабле это была башня с 37-мм пушкой от бронеавтомобиля М8, на другом – специально разработанная башня с 40-мм пушкой и на третьем – еще один вариант башни с 40-мм орудием.

Основу речных флотилий оставляли бронекатера и бронированные LCVP. Катера типа STCAN/FOM или просто FOM* [STCAN/FOM по названию организации, где их спроектировали – Services Technique des Constructions et Armes Navales/France Outre Mer – аббревиатура FOM говорит о том, что катера предназначены для использования за пределами Франции, наиболее распостраненное название – RAG-боты; RAG – River Assault Group – речная ударная группа, основное соединение речного флота Южного Вьетнама] постройки конца 1950-х годов были вооружены 12,7-мм пулеметом в башне и двумя 7,62-мм пулеметами в боковых спонсонах, причем размещение оружия позволяло сосредотачивать огонь всех трех пулеметов в носовом секторе. Мощное вооружение наряду с малыми размерами и осадкой катеров являлись их главными достоинствами, в то же время броня RAG-ботов не защищала даже от огня стрелкового оружия калибра 7,62 мм, а скорость их полного хода была недостаточной (не более 10 узлов).

Американские десантные LCVP французы модернизировали в речные катера в начале 50-х годов. Типичный «Папа-бот» вооружался прикрытой щитом 20-мм пушкой, установленной на тумбе в носовой части, и двумя 7,62-мм пулеметами в боковых спонсонах ближе к корме.

С уходом Франции из Вьетнама мир на полуострове не наступил. Речные катера южновьетнамцев пытались бороться с перевозками с территории Камбоджи и ДРВ грузов и людей для отрядов Вьет Конга. В 1956 году флот имел уже шесть пунктов базирования: Мэй То, Кэт Ло, Винь Лон, Дон Гха, Кэт Лай и Лонь Ксиен. В собственном соку азиаты варились до 1960 года, когда началась модернизация ВМС Южного Вьетнама с участием американцев. Военно-морская секция группы военных советников США насчитывала 60 человек. Проблема была не только (и не столько) в техническом оснащении флота, сколько в тактике использования кораблей. Вьетнамцы придавали свои катера и мониторы сухопутным подразделениям, командиры которых абсолютно не представляли, как применять эту силу. Кроме того, многие флотские командиры делали свой маленький бизнес – перевозили грузы и людей в своих небескорыстных интересах, причем нередко груз предназначался Вьет Конгу.

Как и следовало ожидать, началась эскалация военного присутствия США. Количество советников возрастало с каждым годом, они уже вовсю принимали участие в боевых операциях. При помощи янки в дополнение к регулярному речному флоту были организованы пара-милицейские формирования, так называемые «Johnk Forces», действовавшие на вооруженных джонках, а также «Sea Forces», предназначенные для операций в прибрежной зоне. В 1962 году корабли, патрулировавшие прибрежные воды Тонкинского залива вблизи Демилитаризованной зоны, стали сопровождать эсминцы US NAVY. В непосредственный огневой контакт с судами коммунистов эсминцы не вступали. Используя свои РЛС, они наводили на них южновьетнамские патрульные силы.

В начале шестидесятых годов в составе южновьетнамских ВМС числилось, наряду с различными вариантами LCM: 36 LCVP; два патрульных корабля, переделанных из больших десантных кораблей LSIL (бывшие LSIL-698 ВМС США и LSIL-9029 ВМС Франции); вооруженные одной 76-мм и двумя 40-мм пушками корабли «Нгуен Док Бонг» (бывшее большое вспомогательное судно ВМС США LSSL-129) и «Нгуен Нгок Лонг»; большой патрульный корабль «Линь Кейм» (бывший французский «Аркебуз», еще ранее – американский LCS «Крессман»); французские речные бронекатера STCAN/FOM (RAG-боты) и около 500 джонок.

Недостаток запасных частей к французским катерам затруднял их эксплуатацию. В 27-й речной ударной группе RAG-боты заменили катерами RPC {River Patrol Craft – речной патрульный корабль). Их вооружение состояло из двух крупнокалиберных и одного 7,62-мм пулеметов.

Из всех джонок парамилицейских формирований («Джонк Форсез») стационарно установленное вооружение имели только 17-метровые суда типа «Ябута»: один 12,7-мм пулемет в носу и один 7,62-мм пулемет на корме. Вооружение более мелких джонок с длиной корпуса 10-13 м состояло только из личного оружия экипажа. Джонки типа «Ябута» как правило возглавляли в патрульных операциях группы более мелких суденышек. Кроме того в патрулировании побережья принимали участие большой охотник типа PC «Тай Донг» и катера типа PGM американской постройки времен войны. Всего по состоянию на 1964 год в ВМС насчитывалось 6000 человек личного состава. Им «помогало» уже 700 американцев.

Вклад в боевые действия против коммунистов этих совсем немаленьких сил был минимальным. Неудивительно, что в 1964 году началась очередная реорганизация ВМС при активном участии американских советников. Главная цель реорганизации – резко уменьшить, а еще лучше – полностью прекратить инфильтрацию судов Вьет Конга в воды Южного Вьтнама. Перевозки коммунистов шли двумя путями: по рукавам и каналам Меконга из Камбоджи (на сампанах) и вдоль побережья Тонкинского залива из ДРВ (на джонках и рыболовных траулерах). Поставил точку в реорганизации ВМС Южного Вьетнама, вместе с этим открыв уже новую главу в долгой индокитайской войне. Тонкинский инцидент. С августа 1964 г. американских военных советников сменили регулярные формирования вооруженных сил США; началась «грязная война во Вьетнаме». Американцам в конце-концов пришлось взять на себя всю тяжесть войны на реках и у берегов Южного Вьетнама. Вода в реках этого региона имеет коричневый цвет, и «москитный» флот США в Индокитае получил прозвище «Эскадра Коричневой воды».

 

ОПЕРАЦИЯ «MARKET PLACE»

ОПЕРАТИВНАЯ ГРУППА 115

 

Самоуверенные янки совершенно не учли опыт французов. Войне на водах они не придали особого значения – первую заметную операцию (не считая, конечно, действий авианосцев) американцы провели только 16 февраля 1965 г., причем флот в ней участия не принимал. Армейские вертолеты в заливе Вангро, недалеко от Нятранга, засекли замаскированный траулер, стоявший на якоре. Дабы избежать потопления, судну пришлось выброситься на берег. Согласно спешно разработанному плану, в залив предполагалось спешно перебросить южновьетнамскую пехоту на южновьетнамских же кораблях. Однако из-за несогласованных действий и взаимных препирательств командиров, южновьетнамцы появились в заливе только спустя двое суток. За это время вьетконговцы успели почти полностью разгрузить траулер и эвакуировать оружие, медикаменты и снаряжение из опасного района. Таким образом, 18 февраля южновьетнамцам в заливе делать было уже нечего. Добыча «уплыла».

Этот случай стал последней каплей, переполнившей чашу терпения американского главкома в Индокитае генерала Уэстморленда; 3 марта он созвал совещание, на котором устроил разнос местным американским флотоводцам. «Почему столь многочисленный флот ничего не может сделать с партизанскими перевозками?» Все операции в прибрежной зоне отныне должны были выполнять корабли ВМС США.

Рекомендации совещания стали претворяться в жизнь немедленно. Уже 16 марта на патрулирование вод вблизи границы с ДРВ вышли эсминцы DD 806 «Хигби» и DD 666 «Блэк». С воздуха патрулирование проводили самолеты авиации флота P-2V, базировавшиеся на авиабазе Тан Сон Нат. Неделей позже, 24 марта, действия по пресечению каботажных перевозок получили наименование «Операция Маркет Плэйс». В апреле в операции принимали участие 28 боевых кораблей оперативной группы «Task Force 71», в которую входили эсминцы и 36 патрульных катеров типа PCF («Свифт»). Последние пользовались большой популярностью у личного состава. «Свифты» адаптировали под вьетнамские требования из гражданских катеров, которые использовались в Мексиканском заливе для доставки людей и грузов на нефтяные платформы. Алюминиевые катера длиной 15 метров под двумя 475-сильными дизелями развивали скорость до 25 узлов и были вооружены спаренным 12,7-мм пулеметом на крыше рубки и еще одним пулеметом такого же калибра, установленным на одной тумбе с 81-мм минометом в кормовой части палубы катера. Экипаж катера состоял из командира, пяти матросов и вьетнамца-переводчика. Обеспечивали действия «Свифтов» десантные корабли LST, переделанные в плавбазы катеров.

Береговая охрана США отрядила в «Task Force 71» семнадцать 82-футовых патрульных катеров WPB (всепогодные патрульные катера). Длина корпуса WPB – 25 м, его 800-сильный дизель позволял развивать на спокойной воде скорость в 18 узлов. В отличие от полностью алюминиевых PCF, из «крылатого металла» на WPB изготовлены были только надстройки, корпус катера – стальной. Экипаж – 11 человек, вооружение – четыре 12,7-мм пулемета и еще один такой же пулемет, установленный на одной тумбе с 81-мм минометом. Катера Береговой охраны прикрывали наиболее опасные участки – вблизи 17-й параллели (12-й дивизион) и границы с Камбоджей (11-й дивизион). Формально до августа 1964 г. «Task Force 71» подчинялось командованию Тихоокеанского флота США, с августа – непосредственно генералу Уэстморленду, тогда же «Task Force 71» поменяла номер на «115».

Несмотря на отдельные успехи, такие как перехват эсминцем DD 761 «Бак» джонки с оружием, эффективность действий флота возросла незначительно. На отсутствие результатов обратил свое внимание в ходе поездки на театр военных действий министр обороны США Роберт Макнамара. После этой поездки количество «Свифтов» возросло до 44. Основными базами «Тэск Форс 115» стали Кам Рань, Куй Нон и Ванг Тау. Пункты базирования имелись по всему побережью Южного Вьетнама.

Прибрежные районы разбили на девять патрульных зон шириной 40 миль и длиной 80–120 миль каждая. В каждой зоне постоянно дежурили патрульные катера и эсминцы. Иногда эсминцы заменяли тральщиками. Летом 1965 года «Тэск Форс 115» опять усилили, доведя количество «Свифтов» до 84, а WPB до 26, что позволило организовать третий – 13-й дивизион катеров WPB. «Свифты» были сведены в шесть дивизионов. Максимальное количество катеров, входивших в 115-ю оперативную группу, достигало 144.

Обычно в каждой зоне патрулировал эсминец или тральщик типа «Эджайл» и дивизион из четырех «Свифтов», причем катера действовали индивидуально, каждый в своем районе.

Наиболее лакомую добычу для патрульных сил ВМС США представляли 100-тонные траулеры 125-й морской транспортной группы вооруженных сил ДРВ. Эти суда были наиболее крупными транспортами, доставлявшими грузы в Южный Вьетнам. Наибольших успехов в перехвате траулеров добились корабли Береговой охраны США. В мае 1966 г. катер «Пойнт Грей» (WPB 82324) перехватил такое судно в районе полуострова Кау May. Траулер выбросился на берег. Десантная партия с WPB, попытавшаяся высадиться на судно, была встречена автоматным огнем. На помощь «Пойнт Грей» оперативно пришел «Пойнт Кипресс» (WPB 82326). Катера огнем своих крупнокалиберных пулеметов подожгли северовьетнамское судно. Это был реванш за Вангро.

Месяц спустя, 20 июня, «Пойнт Легю» (WPB 82304) обнаружил траулер в районе Ванг Тау. При попытке приблизиться к судну катер подвергся обстрелу. Завязалась перестрелка. С подходом еще двух катеров «Пойнт Спокам» (WPB 82313) и «Пойнт Гудзон» (WPB 82322) траулер удалось взять на абордаж. Судно отбуксировали в порт Ванг Тау; Вьет Конг не досчитался нескольких тонн оружия, боеприпасов и медикаментов. Два потерянных за один месяц траулера снизили активность перевозок коммунистов на прибрежных маршрутах.

Некоторое разноообразие в рутинный досмотр джонок рыбаков и «мирных» контрабандистов внесли американские летчики. В августе 1966 г. патрульный самолет обнаружил в ночной темноте подозрительное судно. Летчики атаковали незнакомца и заставили его выброситься на берег. Результаты обстрела – двое убитых, трое раненых. Как выяснилось, незнакомцем оказался WPB 82330 «Пойнт Уэлкем». Тяжело поврежденный катер пришлось отбуксировать на ремонт в Да Нанг.

Год 1966 стал переломным. До 1966 года примерно три четверти грузов для отрядов Вьет Конга доставлялись морем, после – всего 10%. О напряженной работе экипажей «Свифтов» и WPB говорит тот факт, что в среднем в 1966 году ежемесячно досматривалось порядка 16000 джонок, более чем по 100 на каждый патрульный катер. Кроме чисто патрульных операций, катера привлекались к обеспечению действий сил специальных операций (в том числе и на реках), обстреливали из бортового оружия подозрительные места побережья.

По достоинству оценив высокую выучку экипажей катеров, а также большую мореходность и автономность WPB по сравнению со «Свифтами», командование ВМС обратилось в начале 1967 года к Береговой охране с просьбой направить во Вьетнам более крупные корабли. Ими стали пять патрульных катеров типа WHEC (катера большой автономности): «Хаф Мун», «Якутат», «Гришэм», «Баратия» и «Беринг Стрэйт». Позже к ним присоединились «Андроскоггин», «Винона», «Кэстл Рок», «Кук Инлет», «Раш», «Шерман», «Моргентау» и «Миннетонка». Каждый «катер» имел длину 95 м и был вооружен 127-мм орудиями… Эти корабли не вписали замечательных боевых страниц в историю американских ВМС, но их присутствие в водах Индокитая позволило по-новому организовать патрульную службу. Корабли стали снабжать всем необходимым катера, менять на них экипажи, в результате резко возросло время нахождения катеров на позициях. В целях повышения автономности катеров командование «Task Force 115» попыталось перевести большинство патрульных станционаров со «Свифтов» на WPB, однако такое решение в штыки восприняли команды «Свифтов», не желавшие переходить пусть на более мореходные, но менее маневренные WPB.

В феврале во Вьетнаме появились новые корабли – патрульные артиллерийские катера типа «Эшвилл», разработанные специально под «индокитайские» требования. Катера могли разгоняться со «стопа» до 40 узлов всего за минуту и были вооружены 76-мм орудием с радиолокационным наведением, 40-мм пушкой, 81-мм минометом и двумя крупнокалиберными пулеметами. По мореходности и автономности они не уступали WPB.

В составе «Тэск Форс 115» проходили испытания в боевых условиях два патрульных катера на подводных крыльях PGH-2 «Тукумкари» и PGH-1 «Флэгстафф». Эти катера развивали скорость до 50 узлов, а их вооружение было вполне адекватно поставленным задачам – 40–мм пушка и шесть 12,7–мм пулеметов, но из-за проблем с обслуживанием этих новинок и ограниченной мореходности боевая карьера катеров оказалась недолгой. Дивизион из трех катеров типа «Эшвилл» (PG 84 «Эшвилл», PG 85 «Гзллап» и PG88 «Крокетт») и двух PGH базировался в Кам Рани.

За весь 1967 год катерам удалось перехватить только один траулер: в июле WP 82319 «Пойнт Ориент» принудил выброситься на пляж северовьетнамское судно.

Зато следующий 1968 год оказался для американских патрулей удачным. Морские перевозки резко активизировались, поскольку отряды Вьет Конга спешно восполняли потери, понесенные в ходе «новогоднего» наступления. В феврале флотилия из нескольких «Свифтов», «Пойнт Грэя» и «Пойнт Уэлкема», возглавляемая «Андроскогтеном», потопила траулер в районе Да Нанга. В этот же день еще один траулер потопили «Свифты» и WPB в районе Ня Транга. Третий за день транспорт был уничтожен в районе Кау May, здесь постарались экипажи «Виноны», «Пойнт Гудзона», «Пойнт Марона» (WPB 82331) и «Свифтов». Еще один траулер загнал в территориальные воды ДРВ сторожевик «Миннетонка». Три транспорта за день – это самый крупный успех «Task Force 115» за все время боевых действий.

После тяжелых потерь в феврале траулеры долго не рисковали соваться в воды Южного Вьетнама, что позволило в гораздо большей, чем обычно, степени привлекать большие катера и сторожевики Береговой охраны к обстрелу побережья. Экипажи катеров занимались также проведением поисково-спасательных операций и гидрографическими работами.

В 1969 году, в духе всеобщей «вьетнамизации», американские моряки стали готовить себе смену. Подготовка южновьетнамских экипажей катеров WPB началась сразу во всех трех дивизионах. Первыми ВМС республики Вьетнам передали WPB 82310 «Пойнт Гарнет» и WPB 82304 «Пойнт Легю», последний WPB вьетнамцы получили 15 августа 1970 г. В начале 1970 года вьетнамский флаг подняли над сторожевиками «Якутат», «Беринг Стрэйт», «Касл Рок» и «Кук Инлет». Все катера и корабли американской Береговой охраны были сведены в 1970 г. в одно соединение. До ухода янки из Индокитая американским сторожевикам еще два раза удалось перехватить северовьетнамские траулеры. В ноябре 1970 г. «Раш» и «Шерман» орудийным огнем потопили один транспорт, а в апреле 1971 г. «Раш» в компании с «Моргентау» отправили на дно в районе полуострова Кау May еще один. К концу 1971 года в водах Вьетнама остался только «Кук Инлет». 21 декабря его передали вьетнамцам.

Стоит отметить, что американские патрульные силы не столько воевали, сколько работали – не было у катеров и кораблей на море достойных противников. За всю войну на кораблях Береговой охраны было убито семеро (трое из них на совести американской авиации) и ранено 53 человека, примерно такие же потери были в составе команд «Свифтов». Зато потери коммунистов в столкновениях с морскими силами оцениваются от 1000 до 10 000 убитых и раненых (последняя цифра весьма сомнительна, ее приводят эмигранты из Сайгона).

Кроме патрульных сил прибрежной зоны, в состав оперативной группы 115 входили подразделения, главной задачей которых была охрана южновьетнамских портов. Необходимость такой службы наглядно продемонстрировал взрыв боевыми пловцами Вьет Конга американского транспорта на рейде Сайгона в 1964 году. Реально силы охраны портов в Южном Вьетнаме американцы развернули только к 1967 году. Их организация включала три элемента: центральный пост управления охраной порта, патрульные силы акватории порта и досмотровые команды, отвечавшие за проверку судов и джонок, входящих в порт.

В 1967 году пять главных портов Южного Вьетнама в рамках операции «Надежная дверь» получили защиту; в первую очередь охранять стали самый крупный порт – Кам Рань и «ворота» Сайгона Ванг Тау. На вооружении патрульных сил имелось 24 быстроходных катеров LCPL, вооруженных одним– двумя крупнокалиберными пулеметами. Организовали и своего рода «силы быстрого реагирования», на вооружении которых были стеклопластиковые лодки «Скиммер», оснащенные двумя 75-сильными подвесными моторами. Лодки вмещали пять–шесть человек, что обычно было вполне достаточно для досмотра неожиданно появившихся джонок.

Силы охраны портов оставались в Индокитае до 1972 года, но в 1971 году все плавсредства и прочую технику передали вьетнамцам. После передачи техники вьетнамцам личный состав американских патрульных сил не покинул Вьетнам, практически в полном составе янки задержались еще на год, но уже в качестве советников.

 

ОПЕРАЦИЯ «GAME WARDEN»

ОПЕРАТИВНАЯ ГРУППА 116

 

Датой отсчета истории 116-й оперативной группы («Task Force 116») считается 18 декабря 1965 г. На это соединение легла основная тяжесть речной войны. Первоначально планировалось, что TF-116 будет оказывать помощь южновьетнамским катерникам в дельте Меконга и в районе Сайгона, на деле – аборигены оказывали помощь американцам, а чаще всего корабли TF-116 действовали самостоятельно. В Вашингтоне посчитали, что для обеспечения безопасности внутренних водных путей юга Вьетнама будет достаточно 120 быстроходных катеров типа PBR и двадцати десантных кораблей типов LCVP, LSD и LST. Формируемое соединение задумывалось как комбинированная группа: боевым кораблям придавалась эскадрилья вооруженных вертолетов UH-1B.

Основой корабельного состава TF-116 были быстроходные катера типа PBR. Для подразделений, действоваших на крайнем юге Вьетнама «пиберы» стали речным аналогом воздушного «мастера на все руки» – многоцелевого вертолета UH-1 «Хьюи». Не в последнюю очередь благодаря Фрэнсису Копполе, снявшего PBR в знаменитом фильме «Апокалисис сегодня», этот катер стал таким же символом войны США во Вьетнаме, как штурмовая винтовка M16 и вертолет «Хьюи».

Американские войска, действовашие в Дельте очень быстро почувствовали на собственной шкуре необходимость быстроходных речных катеров, способных выполнять высадку небольших десантов, огневую поддержку, патрулирование, эвакуацию раненых и массу других задач. Командование ВМС, вынашивавшее планы создания речной флотилии в Индокитае весь 1965 год, оказалось в довольно затруднительном положение. Во-первых, катера требовались немедленно и времени на долгие проектные работы не было; во-вторых – никто не знал какими эти катера должны быть. Как всегда в подобных случаях, на помощь военным пришли акулы капиталистического труда, почуявшие запах хороших денег.

Адмиралам предложили свои услуги сразу несколько фирм, строивших маломерные быстроходные речные катера, предназначенные для гражданского использования. Инженеры этих фирм оперативно сделали проекты размещения на корабликах разнообразного вооружения. Выиграла конкурс на постройку 120 катеров фирма Юнайтед Ботбилдерз. Контракт с ней ВМС подписали в ноябре 1966 г., при этом стоимость одного катера определялась в 75 000 зеленых (позже цена выросла до 90 000).

В основу проекта был положен коммерческий катер «Гаттерос», имевший стеклопластиковый корпус. Получившийся на его основе «пибер» при небольших размерениях (длина всего 9 м) развивал скорость 25 узлов и нес чрезвычайно мощное вооружение – три пулемета калибра 12,7 мм, один 7,62-мм пулемет и автоматический гранатомет Mk.18. Два водометных движителя обеспечивали прекрасную маневренность и проходимость по мелкой воде (катера оказались способными действовать на глубинах более 30 см, то есть – в луже!). За счет реверса водометов катер останавливался с полного хода, пройдя всего 10 м. Однако применение водометных движителей имело и негативные моменты. «Пиберы» теоретически могли действовать на затопленных овощных плантациях и рисовых чеках, на практике же -водометы быстро забивались растительностью, и катера оставались без хода. Благодаря навигационной РЛС Рейтеон 1900/W, катера были способны действовать на рукавах Меконга круглосуточно. Первый катер PBR передали ВМС в феврале 1966 г. (на два месяца раньше срока, предусмотренного контрактом).

Довольно многочисленные десантные корабли предназначались для обеспечения боевых действих речных катеров. Все корабли были переоборудованы в плавучие базы. На них оборудоваласьвертолетная площадка, рассчитанная на два «Хью», и монтировались швартовочные узлы для катеров PBR. Первые четыре десантных корабля LSD 26 «Тортуга», LSD-2 «Билль Гров», LSD 19 «Комсток» и LST-762 «Флойд Каунти» модернизировались в спешном порядке. Когда же было признано необходимым увеличить состав сил, задействованных в операции «Гейм Уорден», десантные корабли стали переделывать в плавбазы «пиберов» по специальному проекту Для модернизации в плавбазы катеров PBR были взяты танкодесантные корабли LST-786 «Гарретт Каунти», LST 821 «Харнет Каунти», LST-838 «Хантердон Каунти» и LST-846 «Дженнингз Каунти». Каждая плавбаза могла поддерживать операции тридцати катеров. В трюмах кораблей оборудовались мастерские для ремонта механических и электрических узлов и систем катеров; при необходимости с помощью корабельного крана можно было поместить в трюм сам катер. Вертолетная площадка оборудовалась светотехнической системой, обеспечивавшей круглосуточные взлет и посадку вертолетов.

Оперативная группа 116 подразделялась на две флотилии: TF-116.1, ответственную за операции в Дельте и TF-116.2, действовавшую в специальной зоне Ранг Сат. Первая флотилия по своим возможностям значительно превосходило вторую; ей предназначились 80 из 120 «пиберов» первого заказа, но и район ее ответственности был гораздо больше. Первые катера прибыли во Вьетнам в феврале 1966 г., а к боевому патрулированию «пиберы» приступили в марте. Их действия не носили характер организованной кампании, а скорее походили на испытания в боевых условиях. Катеров и обученных экипажей было еще мало, отсутствовало тыловое обеспечение. Пока из Штатов не прибыли плавбазы, катера базировались в речных портах Ня Би (район Сайгона) и Кэт Ло (один из главных рукавов Дельты). Первый боевой опыт катерников немедленно обобщался в Военно-морском учебном центре речных операций, расположенном в Калифорнии. В этом центре проходил подготовку личный состав TF-116.

Ожидалось, что с прибытием в мае к берегам Вьетнама плавбазы LSD-26 «Тортуга» положение с обеспечением операций катеров улучшится. «Тортуга» обеспечивала боевые действия десяти «пиберов», двух вертолетов и двух судов на воздушной подушке (о боевой работе этих кораблей будет рассказано ниже).

На практике реального улучшения не произошло. Решение поставить плавбазу в море оказалось неудачным: катера с трудом преодолевали сильную (и не очень) волну, как результат – время нахождения в оперативной зоне снизилось в два раза. Альтернативой была постановка десантных кораблей на якорь в устье рек, глубина вполне позволяла. Однако американцы не без оснований опасались за безопасность неподвижных плавбаз, представлявших на реках уязвимую и весьма лакомую цель. Тем не менее выбора у них не было. «Тортуге» пришлось перейти в более спокойные (с точки зрения волнения водной поверхности) и более опасные (с точки зрения угроз, исходивших от противника) воды. Для самообороны на плавбазу поставили 40-мм «Бофорсы».

В ноябре 1966 г. во Вьетнам прибыли специализированные плавбазы PBR. Обычно три корабля стояли на якорях в нижнем течении рек Бассак, Ко Чиен и Хэм Луонг; четвертый находился в резерве или на ремонте в портах Японии и Филлипин или в Сингапуре. Обычно в зоне боевых действий каждый LST находился шесть месяцев.

Аналогия между тактикой катеров и вертолетов была полной. Так же как и винтокрылые машины, «пиберы» крайне редко действовали поодиночке – причина та же: при повреждении одного из катеров, второй мог оказать помощь, в крайнем случае – спасти экипаж. Излюбленным боевым порядком стала пара «охотник–убийца» (вертолетная тактика). Первый катер вызывал огонь на себя и вскрывал огневые точки партизан, второй, следовавший за первым на расстоянии 300-600 м – внезапно атаковывал оживший берег реки. В крупных операциях принимали участие до двух десятков катеров одновременно.

Основной работой катерников стал рутинный досмотр сампанов до 200 ежедневно. В среднем каждый катер находился на боевой позиции 80 часов в неделю.

Действия «пиберов», на первый взгляд, полная аналогия действий «Свифтов» и WPB вблизи побережья. На самом деле будни экипажей речных катеров были куда более опасными. Огневые контакты с противником случались чуть ли не ежедневно. Вьетконговцы караулили «пиберы» на берегах узких проток, а у мирных крестьян в сампанах вдруг оказывались в руках АК-47. Причем автоматный огонь с сампанов открывался в упор. и экипажи PBR далеко не всегда могли воспользоваться своим преимуществом в огневой мощи (средняя дистанция открытия огня в таких речных боях 20-30 м, время схватки – 2-3 минуты, то есть: кто не успел – тот опоздал насовсем). Положение осложнялось еще и тем, что в сухой сезон реки мелели, пулеметы и автоматические гранатометы катеров, с их настильной траекторией обстрела, не могли поражать противника, укрывшегося за обрезом ставшего высоким берега; зато вьетнамцы с легкостью обстреливали «пиберы» из минометов и РПГ. Брони на катерах не было в принципе, а защита PBR – огневая мощь и маневренность – на обмелевших реках оказалась неэффективной.

Постепенно накапливая боевой опыт, катерники совершенствовали тактику. За весьма короткий промежуток времени удалось отработать совместные действия с вертолетами – «ганшипами», приданными TF-116. Уже к концу 1966 г. «Хьюи» появлялся в нужном месте всего через 15 минут после вызова. Экипажам катеров стали придавать добровольцев из местных жителей, хорошо знающих местность и настроения в населенных пунктах. Политические взгляды населения деревень Дельты для крохотных экипажей «пиберов» имели жизненно важное значение. В случае незапланированной «экскурсии» в деревню пулеметы запросто могли оказаться бесполезными против сотни-другой хорошо заточенных бамбуковых колов.

Основной задачей катеров TF-116 стало патрулирование, но уже с первых месяцев нахождения «пиберов» во Вьетнаме их стали привлекать и для высадки десантов. Чаще всего катера обеспечивали высадку солдат армии Южного Вьетнама. Поразительный факт – десятиметровое суденышко с экипажем из четырех человек перевозило до 25 пехотинцев, теснота, правда, была почище, чем в трамвае. Патрулировали катера на малой скорости, стараясь не выдавать своего присутствия шумом двигателей. Полный ход «пибер» развивал только при явном контакте с противником.

Применялась также тактика засад, когда катера стояли на якоре или плыли по течению с выключенными моторами. Особенно эффективными такие засады оказались в ночное время. Как правило, ночью крестьяне и рыбаки не плавали, а значит – любой двигающийся сампан почти наверняка был вьетконговским. Катерники открывали внезапный огонь на поражение без предупреждения. Засады «на живца» устраивал и противник катерников. Далеко не всегда успех в таких «засадных» поединках сопутствовал охотникам.

Один из весьма показательных боев произошел вечером 31 октября 1966 г. Пара катеров под командованием матроса первого класса Джеймса Вильямса перехватила два сампана, которые сразу же стали улепетывать от американцев. Люди на сампанах открыли по катерам стрельбу из автоматов. Экипаж одной из лодок был мгновенно уничтожен концентрированным огнем шести крупнокалиберных пулеметов с PBR. Вдохновленные успехом янки погнались за второй лодкой и попали под перекрестный обстрел с берега, а к сампану прибавилось еще восемь лодок и две моторных джонки, наполненные мирными жителями с АК-47 в руках. Командир американцев срочно запросил помощи по радио.

Между тем к месту боя подходили все новые сампаны с партизанами. Вильямс принял решение, вообще-то нехарактерное для американцев, воевавших во Вьетнаме: он смело атаковал превосходящего по численности и суммарной огневой мощи противника. Опытный моряк полагался на маневренность своих катеров, мощь бортового оружия и выучку экипажей.

Вильямс устроил форменное избиение вьетконговской флотилии. На протяжении трех часов катера пустили на дно семь джонок и пятьдесят сампанов. Подоспевшие к концу сражения вертолеты поставили окончательную точку, утопив еще с десяток лодок. Конечно, этот бой ни в коем случае нельзя считать рядовым, недаром за него Вильяме удостоился Медали почета Конгресса США. Стоит отметить, что из 14 таких медалей, полученных за Вьетнам моряками и летчиками ВМС, две были вручены членам экипажей PBR.

В сентябре 1967 г. десять катеров приняли участие в операции «Green Wave», проводившейся в 1-й тактической зоне вблизи границы с ДРВ. Хотя операция поставленных целей не достигла, командование американских войск в этой зоне высоко оценило деятельность катерников и высказало пожелание организовать речные флотилии в 1-й зоне.

Первую реорганизацию TF-116 провели осенью 1967 г. Зона ответственности оперативной группы передвинулась вверх по рекам на пять миль. Как уже говорилось выше, «пиберы» крайне неуютно чувствовали себя на крутой морской волне, а речная волна в низовьях Меконга не сильно отличается от прибрежной. Задачи «пиберов» в низовьях рек отныне стали выполнять катера оперативной группы 115. В то же время. катера TF-116, освободившись от работы в низовьях, смогли забираться выше по течению.

За первые восемнадцать месяцев боев было потоплено и повреждено семь катеров, в основном гранатами РПГ и снарядами безоткатных орудий, а вот мины против мелкосидящих корабликов оказались неэффективными. *[*имеется неподтвержденная информация о том, что несколько поврежденных катеров было захвачено партизанами.]

В январе 1968 г. оперативная группа 116 вновь была реорганизована. Ее силы возросли, что позволило сформировать еще две флотилии катеров – 116.3 и 116.4. Катера флотилии 116.1 действовали по-прежнему в бассейне рукава Сонг Хоу Гианг (другое названо этого рукава Меконга – река Бассак), зоной ответственности флотилии 116.2 стал бассейн рукава Сонг Ко Чиен, 116.3 – бассейн Сонг Май Тхо, а 4-я флотилия работала в зоне Ранг Сат. Такое увеличение района ответственности требовало значительного роста корабельного состава группы. В 1967 году TF-116 получила еще 80 «пиберов» Mk.II, в 1968 году – 50. Примечательно, что количество катеров, действоваших в зоне Ранг Сат, осталось прежним – 40 единиц.

Катера второй партии были длиннее, а за счет применения более мощных двигателей максимальная скорость возросла натри узла. Главным внешним отличием PBR Mk.II от Mk.I стала наделка из алюминия по периметру палубы, которая защищала довольно хрупкий плексиглассовый корпус от повреждений при столкновениях с различными препятствиями и при швартовке.

Во время «новогоднего» наступления 1968 года катера всех флотилий совместно с десантными силами оперативной группы 117 сыграли огромную роль в восстановлении позиций американцев в районе Сайгона и Дельты. На «пиберах» во время этого знаменитого наступления восемь человек было убито и 134 ранено. Иначе говоря, по меньшей мере треть катеров получила повреждения, но не один PBR не был потоплен.

Весной 1968 г. активность коммунистов в районе Дельты резко снизилась, что позволило отправить в апреле десять катеров в «командировку» во 11-ю корпусную зону ответственности. В этом районе катерники поддерживали союзников США – подразделения вооруженных сил республики Корея. К концу весны накал боевых действий на юге Вьетнама опять стал возрастать. В мае вьетконговцы атаковали плавбазу «Дженнингз Каунти», экипажу которой выпал случай опробовать в бою свои «бофорсы». Коммунисты потеряли 17 человек.

Успешное отражение нападения породило в кругах моряков малообоснованную уверенность в способности LST отразить нападение партизан исключительно собственными силами. Вьетконговцы взяли реванш в декабре, когда в результате обстрела из безоткатных орудий и неуправляемых ракет плавбаза «Хантердон Каунти» получила тяжелые повреждения. Два человека из команды было убито, 25 ранено.

Весной 1968 г. американцы усилили свою активность в приграничных с Камбоджей районах. Для действий в этих водах сформировали еще одну флотилию – TF-116.5.

Осенью 1968 г. пятая флотилия стала самым мощным соединением TF-116. Теперь она состояла из пяти дивизионов. 51-й дивизион действовал на реке Бассак вблизи границы с Камбоджей; 52-й – на Меконге, выше его разделения на три главных рукава; 53-й – в бассейне рукава Сонг Май Тхо; 54 – на водном пути, связывающем Сайгон с морем. 55-й дивизион направили на север – в 1-ю зону ответственности.

На вооружении каждого дивизиона находилось пять секций из десяти катеров PBR каждая. Успешные действия речных флотилий в 1968 году позволили резко снизить активность противника в большинстве зон ответственности TF-116, благодаря чему американцы выделили часть катеров из состава TF-116 для проведения операции SEALORD. Одновременно стал набирать обороты процесс «вьетнамизации» войны. Началась постепенная передача «пиберов» южновьетнамцам. К концу следующего, 1969 года, только несколько быстроходных речных катеров плавали под звездно-полосатым флагом. Последней крупной операцией, в которой приняли участие «пиберы» с американскими экипажами, стало вторжение в Камбоджу в 1970 году.

 

ТРАЛЬЩИКИ 116-й ОПЕРАТИВНОЙ ГРУППЫ

 

Южновьетнамские патриоты успешно использовали на внутренних водных путях минное оружие. Это были обычные якорные мины, мины, управляемые с берега, и различные самодельные взрывные устройства. В рукавах Меконга мины ставились на малое углубление, рассчитанное на поражение катеров – основных кораблей американцев в этом регионе. Тралить такие мины было практически невозможно. Другое дело – зона Ранг Сат. По каналу, связывающему Сайгон и порт Ванг Тау, проходили океанские суда. В 1965 году здесь на минах подорвалось несколько транспортов, а также южновьетнамские вооруженные джонки и RAG-боты. Взрыв американского эскортного авианосца в центре Сайгона послужил непосредственным поводом к созданию минно-тральных сил в специальной зоне Ранг Сат. В начале 1966 года сюда прибыли четыре тральщика MSB. Эти корабли свели в минную эскадру 11 (другое название – команда «Альфа»), приданную флотилии TF-116.4.

Тральщики приступили к работе в канале Лонг Тау в марте 1966 г. Четыре корабля не справлялись с работой, поэтому через год их силы удвоились: из Штатов пригнали еще четыре MSB. Значение тральщиков оценил и противник, устроив настоящую охоту на слабо вооруженные MSB. День 15 февраля надолго запомнился морякам команды «Альфа». За одни сутки вьетконговцы потопили MSB-45, тяжело повредили MSB-49, еще два корабля получили легкие повреждения от огня стрелкового оружия и гранат РПГ. Двое моряков были убиты, 16 – ранено. Работы по очистке от мин и контролю фарватера не прекратились, но после 15 февраля тральщики действовали только под прикрытием «пиберов» и вооруженных вертолетов. Бой же, в котором американцы понесли столь значительные потери, послужил поводом для проведения операции (не первой , и не последней) Мобильных речных десантных сил, направленной на вытеснение коммунистов из зоны Ранг Сат.

Мины подстерегали американцев и на северных реках, протекающих вблизи демилитаризованной зоны. Командование войск, действоваших в 1-й корпусной зоне ответственности, в конце 1967 года обратилось к ВМС с просьбой направить в зону тральщики. Флот смог выделить только пять спешно переоборудованных в тральщики десантных катеров LCM(6). Для траления бассейна реки Куа Вьет применялись бронированные десантные катера АТС (тоже модернизированные LCM) из состава TF-117. В середине 1968 года эти АТС заменили пять переоборудованных в тральщики LCM. Корабли специальной постройки (все те же MSB) отвечали за безопасность судоходства в устье реки Куа Вьет и акватории порта Да Нанг. На Да Нанг базировалось три MSB.

Весной 1968 года минно-тральные силы были выделены в самостоятельное подразделение, состоящее из 112-го и 113-го дивизионов траления. Кроме тральщиков MSB и переоборудованных LCM, в состав дивизионов вошли тральщики типа MSM. Тральщики весьма эффективно противостояли минной угрозе. Теперь судоходство в канале Лонг Тау и на реке Куа Вьет осуществлялось бесперебойно. Вьет Конгу пришлось изменить тактику: мины стали прикрепляться боевыми пловцами непосредственно к корпусам стоявших на якорях судов. Деятельность тральщиков с американскими экипажами прекратилась в 1969 году.

 

СПЕЦИАЛЬНЫЕ ОПЕРАЦИИ

 

В ходе войны американцы создали самые крупные в мире Силы специальных операций. На реках Вьетнама действовал спецназ ВМС – команда SEALS (Sea, Air, Land Soldiers – солдаты, способные действовать на море, в воздухе и на земле) – знаменитые «тюлени».

«Команда 1» появилась во Вьетнаме в феврале 1966 г., первые свои операции «тюлени» провели в зоне Ранг Сат. Боевые действия SEALS обеспечивали «пиберы» TF-116. Их задачей была доставка и эвакуация боевых групп, обычно состоящих из трех человек. Опыт показал, что специальные операции требуют специальных катеров. «Пиберы» оказались слишком большими и шумными для такой «тонкой» работы.

В 1969 году во Вьетнам доставили двадцать небольших катеров специальной постройки. Катера STAB имели алюминиевый корпус, прикрытый в верхней части керамической броней. Два 350-сильных двигателя внутреннего сгорания позволяли катеру развивать скорость до 45 узлов. Вооружение включало три-четыре пехотных пулемета М60 и 40-мм автоматический гранатомет Mk.20. Катер оснащался навигационнной РЛС. Иногда даже такие катера оказывались слишком большими, в этом случае для высадки «тюленей» использовались совсем маленькие лодки «Скиммер» со стеклопластиковым корпусом, оснащенные подвесным мотором. Быстроходные катера были сведены в 20-ю ударно-штурмовую эскадру, входившую в состав TF-116. При проведении крупных операций, когда спецназовцы нуждались в огневой поддержке с воды, привлекались «Пиберы», различные катера на базе «Майк»-ботов и четырнадцать приданных SEALS быстроходных катеров типа «Нэсти». Торпедные катера были закуплены в Норвегии, в США с них демонтировали торпедные аппараты. Пять из четырнадцати катеров были потеряны в боевых операциях специальной оперативной группы 34.

Район боевых действий SEALS не ограничивался дельтой Мейконга или зоной Ран Сат. Группы спецназа действовали на реках ДРВ и в акватории крупнейшего северовьетнамского порта Хайфон. Максимальная численность «тюленей» за все время войны во Вьетнаме не превысила 250 человек. Команды SEALS вывели из Индокитая в 1972 году, их уцелевшие плавсредства также перебросили в Штаты, а не передали южновьетнамцам.

 

АВИАЦИОННАЯ СОСТАВЛЯЮЩАЯ

«ЭСКАДРЫ КОРИЧНЕВОЙ ВОДЫ»

 

Оперативная группа TF-116 изначально задумывалась как соединение комбинированное, включающее в свой состав вертолетную эскадрилью. Тем не менее, «пиберы» появились во Вьетнаме без авиационной поддержки. Расстрел вьетнамцами из 57-мм безоткатных орудий в районе местечка Сэн Тхо катера PBR заставил ускорить формирование эскадрильи авиационной поддержки катеров.

Задача эта оказалась непростой. В ВМС США не было ни одного вертолетного подразделения, специализировавшегося на нанесении ударов по наземным целям, соответственно не было и подготовленных к такой работе экипажей. Вертолеты, скрепя сердце («Хьюи» не хватало даже армейским подразделениям во Вьетнаме), предоставила армия. Восемь UH-1B передали ВМС из 197 и вертолетной роты армии США. Вообще-то говоря, винтокрылые машины дали в аренду, до тех пор пока ВМС не получат новых вертолетов прямо с завода.

Подготовленные экипажи командование армии направить в ВМС отказалось. Адмиралам оставалось или ждать «желторотиков» из летного училища, или переучивать опытных пилотов, привыкших выполнять совершенно другие задания. Выбрали последнее. Эскадрилья поддержки «Эскадры Коричневой воды» формировалась на добровольной основе. Тем не менее, в качестве базы для развертывания подразделения выбрали вполне конкретную часть – 1-ю вертолетную эскадрилью CН-1. Основной задачей летчиков этой эскадрильи стало спасение экипажей палубных самолетов. База СH-1 находилась в Империал Бич, шт. Калифорния, там и проходило переучивание экипажей. Свой опыт морским летчикам передавали пилоты 197-й роты армии США. Первое звено закончило курс подготовки в июне 1966 г., вся эскадрилья – к концу лета.

Поисково-спасательная эскадрилья, волею судьбы ставшая первой в ВМС США эскадрильей огневой поддержки, подразделялась на четыре звена по два вооруженных вертолета UH-1B. «Хьюи» в варианте «ганшипа» оснащался двумя 7,62-мм пулеметами М60 или автоматическими гранатометами М79, установленными на шкворневых турелях в проемах сдвижных дверей; четырьмя 7,62-мм пулеметами М60, неподвижно установленными по бортам фюзеляжа и рампами для подвески различного вооружения (НАРы, базуки, контейнеры с напалмом). Для своего времени это была грозная боевая машина, не имеющая аналогов в мире.

Вертолеты и экипажи были доставлены во Вьетнам морем в августе 1966 г. Задача перед ними стояла сложная: при ограниченных возможностях из-за малого количества вертолетов прикрыть максимально возможный по площади район операций катеров. Звенья пришлось «размазать» по всему Югу страны. Два вертолета базировались в Ванг Тау, неофициально это звено получило название «Роуэллз Ратс» – крысы Роуэлла. Почему крысы – никто уже не помнит, а Роуэлл был командиром эскадрильи, и его вертолет как раз и базировался в Ванг Тау. Самим экипажам больше нравилось прозвище «Морской волк» – неофициальный радиопозывной. Название «Си Вулф» эскадрилье дали только в конце 1967 г. Еще две машины действовали в Ня Би (зона Ранг Сат), третье звено базировалось на Винь Лонг, расположенном почти в месте расхождения Меконга на три рукава. Четвертое звено находилось в подвижном резерве на борту плавбазы LSD-19 «Комсток». После прихода во Вьетнам осенью 1966 года четырех специализированных плавбаз катеров PBR, вертолеты стали базироваться на них. По-прежнему одна плавбаза вместе с вертолетами числилась в резерве.

Главной задачей для вертолетов стала работа «по вызову». В ряде случаев своевременное появление винтокрылых машин позволяло изменить ход боя. Так в декабре 1966 г. один из катеров попал в засаду. На нем сдетонировал боекомплект к пулеметам, и катер потерял ход. Вызванные по радио «ганшипы» потопили двадцать восемь сампанов и заставили отойти партизан, обстреливавших катер с берега. Реже вертолеты привлекались к самостоятельному поиску и уничтожению целей. В особо ответственных рейдах катерников вертолеты постоянно висели в небе над «пиберами». Кроме «пиберов», экипажам приходилось действовать совместно с южновьетнамскими катерами RAG.

Интересно отметить, что вплоть до апреля 1967 г. эскадрилья огневой поддержки по-прежнему числилась в ВМС как поисково-спасательная НС-1. Только 1 апреля ее официально узаконили, присвоив обозначение HAL-3, Это была первая вертолетная эскадрилья флота, действовавшая в Индокитае. В 1967 году ее развернули в полноценную 22-ю вертолетную эскадрилью. Вертолеты вновь пришлось позаимствовать у армии, в 1-й кавалерийской дивизии. В боевых действиях постоянно принимало участие только четырнадцать машин семи звеньев. Первое звено базировалось на LST-846 «Дженнигс Каунти», второе – в Ня Би, третье – Винь Лонг, четвертое – на борту LST-786 «Гарретт Каунти», пятое – LST-821 «Харнет Каунти», шестое – Донг Там и седьмое – Бинь Тхай. Восемь вертолетов находились в резерве и с некоторых из них периодически снимались узлы и агрегаты, необходимые действующим машинам.

В 1969 году на вооружение эскадрильи поступили подержанные UH-1В и новенькие UH-1C/L. Армия уже без сожаления расставалась со своими «ганшипами», поскольку кавалерийские роты стали получать куда более мощное оружие – специализированные вертолеты огневой поддержки AH-1G «Хью Кобра». В 1970 году в эскадрилье насчитывалось уже 37 вертолетов, появились и новые плавбазы.

Вертолетчики TF-116 провоевали во Вьетнаме гораздо дольше катерников – официальная дата прекращения боевых операций эскадрильи HAL-3 – 26 января 1973 г.

Вертолеты сильно облегчили жизнь катерам, но, во-первых, их было мало, во-вторых – их скорость и огневая мощь оказались недостаточными. На помощь вертолетам пришли самолеты специально сформированной для действий в Дельте и входившей в состав TF-116 эскадрильи HAL-4 «Блэк Пони», вооруженной легкими противопартизанскими штурмовиками OV-10A «Бронко». Этот самолет специально разрабатывался «под Вьетнам» и мог нести на семи узлах подвески помимо встроенного вооружения из четырех 7,62-мм пулеметов значительную боевую нагрузку, включая бомбы массой до 454 кг.

В январе 1969 г. эта эскадрилья достигла состояния первоначальной боевой готовности, а в марте ее перебросили во Вьетнам. Две секции эскадрильи, по девять самолетов в каждой, базировались на аэродромах Ванг Тау и Бинь Тай. Так же, как и вертолеты, «лошадки» действовали парой, кроме того, два-четыре «Бронко» находились на аэродроме в немедленной готовности к боевому вылету по заявке армейских частей или корпуса морской пехоты. Американцам удалось добиться 15-минутной реакции на угрозу, иначе говоря, OV-10 появлялся над целью через четверть часа после поступления заявки на атаку. Подобный результат был совершенно недостижим для реактивной авиации.

«Бронко» в дельте Меконга очень быстро заслужили репутацию незаменимого самолета. Боевой опыт показал, что самолет уступал в точности поражения целей вертолету, но этот недостаток вполне компенсировался большей массой боевой нагрузки и меньшей уязвимостью от огня стрелкового оружия. «Заказчики ударов» в лице моряков и пехоты очень быстро оценили возможности и эффективность нового оружия, сложнее было с самими летчиками «Бронко».

В одном из первых боевых вылетов зенитным огнем был убит лейтенант Питер Рассел, и хотя наблюдателю удалось привести поврежденный самолет на базу, моральная травма для всего личного состава оказалось большой. Дело в том, что лейтенант Рассел пользовался репутацией очень опытного пилота. Он уже имел боевой опыт и даже сбил в ноябре 1966 г., летая на штурмовике А-1, истребитель МиГ-17.

Об интенсивности использования легких штурмовиков говорят следующие цифры: до вывода эскадрильи в 1972 году из Вьетнама ее экипажи совершили около 10.000 боевых вылетов. Массированно самолеты применялись единственный раз за всю кампанию – в ходе вторжения в Камбоджу в начале мая 1970 г., когда VAL-4 поддерживала с воздуха продвижение в глубь страны по Меконгу флотилии боевых речных кораблей ВМС США и Южного Вьетнама. Эскадрилью VAL-4 вывели из зоны боевых действий на Филлипины 10 апреля 1972 г., где расформировали.

 

«МОНСТРЫ» ИЗ 107-ГО ДИВИЗИОНА

 

Вьетнам представлял собой идеальный полигон для испытания новой военной техники. В дельте Меконга американцы получили первый (и пока последний) опыт боевого использования кораблей на воздушной подушке (КВП). На Западе пионерами в этой области техники являлись англичане, они же первыми и применили КВП для борьбы с партизанами в Малайе. В 1966 году ВМС США закупили в Англии три корабля SRN-5. На фирме Белл КВП модернизировали путем установки вооружения и более мощных двигателей. В ВМС США эти корабли получили обозначение SK-5.

Уже в мае 1966 г. все три SK-5 оказались во Вьетнаме. 107-й дивизион КВП вошел в состав TF-116, но SK-5 действовали и в интересах TF-115, патрулируя морское побережье.

В ноябре SK-5 перебросили на север Дельты, ближе к границе с Камбоджей. Этот район занимали обширные затопляемые рисовые плантации – идеальное место, по мнению ряда офицеров ВМС, для испытаний кораблей на воздушной подушке. Район плантаций являлся «заповедником» Вьет Конга. Катера сюда забраться не могли, а вертолетов не хватало. Действия SK-5 в приграничных районах получили название операции «Квай Ват». Корабли работали совместно с «зелеными беретами» и находились в оперативном подчинении командования сухопутных войск. На первых порах SK-5 произвели оглушительный психологический эффект: в брызгах воды и комьях грязи невиданное чудище передвигалось по воде и по суше, оглушая окрестности ревом своих двигателей. Южновьетнамские солдаты присвоили КВП радиопозывной «монстр». Усилению психологического эффекта способствовали зубастые пасти, которые именно тогда нарисовали в носовой части кораблей их экипажи. Пожалуй, психологическим эффектом дело и ограничилось.

Три КВП при всем желании не могли покончить с партизанами даже в ограниченном районе. Операция «Квай Ват» продолжалась до декабря 1966 г. Экипажи SK-5 записали на свой счет тридцать одного убитого вьетконговца, примерно 70 сампанов и 70 уничтоженных строений военного назначения (проще говоря – хижин, которые использовались партизанами). То есть, за два месяца КВП причинили противнику такой же ущерб, какой наносили в одном удачном бою катера и вертолеты.

В 1967 году и в первой половине 1968 года КВП действовали совместно с «пиберами» и вооруженными вертолетами. В июне 1968 г. SK-5 перебросили на Север, в Хюэ, где КВП передали частями 101-й аэромобильной дивизии. Летом 1969 г. все три SK-5 вернулись в США.

Опыт использования КВП во Вьетнаме оценивался весьма неоднозначно. С одной стороны, эти корабли, имевшие высокую максимальную скорость и исключительную проходимость по мелководью и заболоченным участкам, могли быстро и неожиданно появляться в угрожаемых местах, с другой стороны – из-за высокой шумности всякая внезапность появления исключалась, вооружение КВП было слишком слабым, механическая часть оказалась сильно подверженной коррозии. Главным же фактором ограниченного применения КВП стала их высокая стоимоть – миллион долларов по сравнению с 90.000 для катера PBR. Оба корабля выполняли, в принципе, одинаковую работу, оба имели достоинства и недостатки, и не удивительно, что ВМС выбрали «нормальные» катера для массового применения на реках Вьетнама.

 

РЕЧНЫЕ ДЕСАНТНЫЕ СИЛЫ

ОПЕРАТИВНАЯ ГРУППА 117

 

Вплоть до 1966 года внимание американцев к району Дельты было минимальным. Южновьетнамские войска, действовавшие в IV корпусной тактической зоне и в северо-восточной части III тактической зоны (район дельты Меконга), насчитывали 40000 солдат и офицеров 7-й, 9-й и 21-й пехотных дивизий. Кроме регулярной армии, в боевых действиях принимали участие 16 отдельных батальонов специального назначения, укомлектованных местными добровольцами и три батальона морской нехоты. Обеспечивали действия пехоты на реках и каналах пять групп кораблей. Американское присутствие в зоне дельты ограничивалось 2700 советниками. Эти силы противостояли 20 000 бойцам «регулярной» армии Вьет Конга и 50 000 партизанам. Подразделения «регулярной армии» были сведены в три отдельных полка, 20 отдельных батальонов и 69 отдельных рот.

Слово «регулярная» взято в кавычки не случайно; по степени оснащенности даже стрелковым оружием роты Вьет Конга не идут ни в какое сравнение с подразделениями армии Южного Вьетнама. Несмотря на количественное преимущество коммунистов, у южновьетнамцев было вполне достаточно сил и средств для резкого ограничения масштаба боевых действий в Дельте. На самом деле контроль над целыми районами местности с населением порядка 2 млн. человек полностью перешел в руки Вьет Конга. Резко усилилась активность формирований коммунистов вдоль 48-км канала Лонг Тау, связывающего Сайгон с морским портом Ванг Тау. По оценкам американской разведки, до трети всех боевых операций Вьет Конга в 1966 году пришлось на дельту Меконга.

На фоне усиления активности коммунистов в марте 1966 г. было решено организовать Мобильную речную оперативную группу для действий в дельте Меконга. В сентябре началось формирование Мобильных речных десантных сил – оперативной группы 117 («Task Force 117», TF-117).

Основой для «пушечного мяса» Мобильных речных сил послужила 9-я пехотная дивизия армии США – самая обычная пехотная дивизия с местом дислокации в Канзасе. Идеальным вариантом для береговой составляющей TF-117 были, конечно же, морские пехотинцы, имеющие необходимую десантную подготовку, но большая часть американской морской нехоты вела тяжелые бои с Вьет Конгом в I корпусной тактической зоне. Свободных подразделений не было.

В 1966 году солдаты и офицеры 2-й пехотной бригады этой дивизии начали проходить интенсивное обучение совместным действиям с речными кораблями и судами. Речные ударные силы в тот момент также находились в стадии формирования. Доктрина речной войны, разработанная в Пентагоне, предусматривала совместное использование и тесное взаимодействие специальной нехоты и катеров но типу аэромобильных дивизий (пехота + вертолеты).

Переброска подразделений 9-й дивизии во Вьетнам началась в декабре 1966 года. К концу февраля 1967 г. на базе Биркет, расположенной рядом с каналом Лонг Тау, находилась вся 2-я бригада: 2-й, 3-й, 4-й, 47-й, 60-й пехотные, 3-й и 34-й артиллерийские батальоны.

Речной компонентой Мобильных сил стала 1-я ударная речная флотилия, в которую входили 9-я и 11-я речные ударные эскадры (RAS). RAS-9 («Task Group 117.1») включала 91-й и 92-й дивизионы (RAD), в каждом из которых было по одому кораблю управления и связи, три монитора (в 92-м дивизионе – два монитора), 13 бронированных десантных катера и восемь катеров огневой поддержки. В состав 92-го дивизиона входил еще и танкер. Личный состав дивизиона – около 400 человек. Аналогичный корабельный состав имели 111-й и 112-й дивизионы 11-го эскадрона («Task Group 117.2»). Кроме боевых дивизионов, в состав флотилии входила 7-я эскадра вспомогательных кораблей («Task Group 117.3»).

Все боевые корабли, за исключением специально спроектированных катеров огневой поддержки ASPB, были переоборудованы из десантных катеров ВМС США.

Катера ASPB сочетали мощное вооружение с хорошей бронезащитой и высокой скоростью. Они были предназначены для использования в качестве кораблей огневой поддержки десанта, эскортирования конвоев, обороны баз, траления якорных мин. В речной флотилии за этими катерами закрепилось прозвище «эсминцы». Главный калибр такого эсминца состоял из 20-мм автоматической пушки во вращающейся башне, установленной в носовой части катера. На крыше рубки располагалась башня с двумя 12,7-мм пулеметами. В рубке размещался миномет калибра 81 мм. В полевых условиях катера ASPB часто довооружались одним-двумя крупнокалиберными пулеметами или автоматическими гранатометами, по бортам носовой башни ставили пусковые установки неуправляемых ракет. Экипаж катера состоял из шести человек.

Как ни странно, единственный специально спроектированный речной боевой корабль оказался самым неудачным из использовавшихся во Вьетнаме. Броня, как показала практика, не защищала экипаж от гранат РПГ-7, высота надводного борта была признана недостаточной, а гидравлическое рулевое управление – крайне уязвимым от огня стрелкового оружия.

«Рабочей лошадкой» речной флотилии стали бронированные десантные катера АТС, вооруженные одной 20-мм автоматической пушкой, двумя 12,7-мм пулеметами и двумя гранатометами Mk.18. Пушка и пулеметы располагались в трех вращающихся башнях, установленных на крыше рубки. Броня башен и рубки предохраняла от пуль винтовочного калибра и осколков. Защита от гранат РПГ обеспечивалась установкой решеток, сваренных из металлических прутьев. В результате получалась своего рода разнесенная бронезащита, которую граната РПГ преодолеть не могла. Решетки придавали американским кораблям ни с чем не сравнимый своеобразный внешний вид. Хорошо вооруженные корабли могли перевозить сорок солдат с полным снаряжением.

АТС зарекомендовали себя поистине универсальными кораблями. Они использовались по своему прямому назначению – для высадки десантов, а также для грузовых перевозок, огневой поддержки наземных войск, патрулирования, в качестве танкеров. В рамках проекта «Датч» на нескольких АТС установили водяные помпы, которые эффективно использовались для уничтожения прибрежных укреплений вьетконговцев.

Самой же необычной модификацией стало переоборудование АТС в вертолетоносец АТС(Н). В передней части корпуса судна устанавливалась специальная площадка, на которую мог «притулиться» вертолет Белл UH-1B «Хьюи». Длина самого вертолета была ненамного меньше длины АТС. В 1968 году на АТС усилили вооружение, установив в центральной башне 40-мм автоматический гранатомет, а в бортовых башнях – 20-мм автоматические пушки.

Если катера ASPB были речными эсминцами, то «линкорами» стали, конечно же, мониторы. За основу брался все тот же LCM(6)* [* Корабли управления, десантные катера и мониторы оказались весьма удачной переделкой десантных кораблей типа LCM(6) постройки времен Второй Мировой войны. Эти катера в ВМС США прозвали «Майк»-боты]. Вместо аппарели оборудовалась остроконечная носовая часть; передняя часть корпуса закрывалась бронепалубой; на бронепалубе ставилась большая башня с 40-мм пушкой и 12,7-мм пулеметом. Вооружение, смонтированное на ходовой рубке, было аналогично вооружению АТС: три башни с 20-мм пушкой и 12,7-мм пулеметами. В открытом сверху трюме между носовой башней и рубкой стоял 81-мм миномет и два пулемета винтовочного калибра на бортовых шкворневых установках.

В 1968 году мониторы прошли модернизацию, направленную на усиление вооружения. Носовую башню с 40-мм пушкой заменили на башню со 105-мм гаубицей М49. На ряде кораблей вся передняя часть закрывалась палубой, а в носу ставились две башни с огнеметами M10-8, на крыше рубки оставалась только одна пулеметная башня. «Огнеметные» мониторы традиционно назывались «Зиппо» (зажигалка).

В качестве флагманских кораблей дивизионов применялся еще один вариант LCM – корабль управления и связи ССВ. Практически это были те же мониторы, но с более слабым вооружением. Вместо открытого трюма для миномета, на ССВ оборудовалось закрытое броней помещение, предназначенное для работы штаба дивизиона речных кораблей или пехотного батальона. На кораблях ССВ модификации Mk.II большую носовую башню с 40-мм пушкой сменила башня меньшего размера с одним пулеметом калибра 12,7 мм. Мониторы и корабли управления, так же как и АТС, оснащались решетками для защиты от РПГ. Все корабли на базе LCM имели навигационные РЛС и радиостанции УКВ диапазона. На ССВ устанавливалось девять радиостанций KB и УКВ диапазона.

Катера на базе «Майк»-ботов имели всего один недостаток, но увы, он был ключевым – малая скорость. Скорость в 6-8 узлов, которую могли развить эти корабли на полном ходу, оказалась недостаточной для оперативного реагирования на вылазки Вьет Конга.

В состав 7-й эскадры вспомогательных кораблей входили две плавучие самоходные казармы (АРВ-35 «Бинева» и АРВ-36 «Коллетон»); плавучая мастерская ARL-30 «Аскари»; бывший танкодесантный корабль LST-854 «Кимпер Каунти», переоборудованный в склад расходуемых материалов. Кроме того, на этом корабле базировались четыре приданных флотилии вертолета Н-23, для чего на нем оборудовали полетную палубу. На каждой плавучей казарме размещалось 625 человек. Это были корабли постройки 40-х годов, модернизированные для использования в Индокитае. Считалось, что в плавучих казармах должен свободно располагаться личный состав двух пехотных батальонов и артиллерийской батареи, поэтому двух кораблей оказалось недостаточно. Уже в разгар ведения боевых действий 7-я эскадра получила еще две казармы – АРВ-39 «Мерсер» и АРВ-40 «Найсез».

«Аскари» (в прошлом LST) обеспечивал ремонт речных катеров в полевых условиях, на нем находились мастерские по ремонту двигателей, вооружения и радиоэлектронного оборудования. Поврежденные катера с помощью мощного крана, установленного в носовой части судна, ставились на понтоны, пришвартованные к борту плавучей мастерской.

Кроме кораблей, в TF-117 широко использовались понтоны. Дело в том, что в дельте Меконга мало твердых площадок, подходящих для размещения артиллерийских орудий или для использования в качестве вертолетных ВПП. Решением этой проблемы стали обычные понтоны. Связанные попарно, они превращались в несамоходную баржу, вооруженную двумя 105-мм гаубицами. Большее количество понтонов переоборудовались в вертолетную площадку, с которой могли действовать до трех вооруженных вертолетов UH-1B «Хьюи».

Главной базой TF-117 стал построенный американскими саперами в одном из главных рукавов Меконга Сонг Май Тхо порт Донг Там в пяти километрах от г. Май Тхо. Пока велось строительство главной базы, силы TF-117 сосредотачивались в районе судоходного канала, связывающего Сайгон с морским портом Ванг Тау. 7 января 1967 г. в Ванг Тау прибыл LST-1169 «Вайтфилд Каунти», доставивший во Вьетнам первые подразделения 2-й пехотной дивизии. Все тяжелое вооружение бригады, а также автотранспорт, остались в Штатах, – задачи грузовиков, джипов, танков и БТР теперь возлагались на «Майк»-боты. Однако эти корабли прибыли во Вьетнам позже, и первые несколько месяцев своего пребывания во Вьетнаме части 2-й бригады действовали в тесном взаимодействии с речными кораблями южно-вьетнамского флота.

Американскую пехоту пришлось бросать в бой немедленно. Положение в специальной зоне Ранг Сат, включавшей в себя канал Лонг Тау, в начале 1967 года резко осложнилось: участились случаи обстрела судов, проходящих по фарватеру, более того, 15 февраля вьетконговцам удалось потопить один и тяжело повредить три базовых тральщика ВМС США. Американское командование задействовало для борьбы с отрядами Вьет Конга в зоне Ранг Сат значительные силы южновьетнамских катеров и еще необстрелянные батальоны 2-й бригады.

Операция «River Raider I» проводилась в феврале-марте 1967 года. Южновьетнамские корабли обеспечивали высадку и огневую поддержку десантов TF-117. Поставленных целей операция не достигла, а мобильные речные силы оказались втянуты в изнурительную компанию в зоне Ранг Сат.

Боевые действия походили на игру в догонялки – целенаправленная боевая операция распалась на множество локальных схваток, причем зачастую артиллирейский обстрел с кораблей и высадка десанта проводились впустую. Вьет Конг испольвал тактику «ударь и беги», американцы же не могли ни спрогнозировать места ударов, ни догнать своих противников.

В мае янки еще раз попытались придать разрозненным боям целенаправленный характер. На этот раз к очистке специальной зоны, помимо пехоты TF-117 и южновьстнамских катеров, привлекались «пиберы» из состава TF-116. Американские войска получили ценный боевой опыт, но не смогли воспрепятствовать действиям Вьет Конга в районе морской артерии Сайгона.

Первое крупное столкновение мобильных десантных речных сил с Вьет Конгом произошло в конце мая 1967 г. Операция «Хортэк XVIII» проводилась в IV тактической зоне в бассейне рек Рэч Ба Бау и Рэч Тра Тэнь. Десант, высаженный с АТС и поддержанный огнем американских и южновьетнамских мониторов, окружил регулярный отряд Вьет Конга. В ходе ожесточенного боя было убито и ранено более 100 партизан. Операцию «Хортэк XVIII» командование сочло успешной, 2 июня она была завершена. Уже через двое суток речные силы начали новую кампанию «Operation Coronado I», направленную на обеспечение безопасности водного пути Чо Гао в провинциях Динь Туонг и Кьен Хоа. Здесь TF-117 получила первый щелчок по носу: АТС-112-3 подорвался на мине, тяжело поврежденный десантный корабль пришлось буксировать в Донг Тэм. Это был первый случай успешного применения минного оружия в дельте Меконга.

В июне флотилия TF-117 была полностью укомлектована «Майк»-ботами, однако из Штатов пока не прибыло ни одного катера. Командованию TF-117 до прибытия катеров ASPB пришлось для борьбы с минами брать корабли «в аренду» у южновьетнамского флота и TF-116. Такая «аренда» в значительной мере сдерживала автономность действий речных десантных сил. Бронекатера ASPB появились на вьетнамских реках в сентябре 1967 г. Всего туда отправили 16 «Альфа»-ботов.

Все лето и осень 1967 г. речные силы TF-117 находились в движении. В конце июня корабли и пехота принимали участие в операции «Concordia I», в результате которой в районе г. Ап Бак в окружение попали более 400 вьетконговцев. Десантники 2-й бригады вместе с солдатами правительственной армии Вьетнама уничтожили более 250 партизан, собственные потери составили 46 человек. Среди экипажей кораблей убитых не было, ранено 15 моряков.

В июле проводилась операция «Concordia II». Впервые корабли взаимодействовали с приданными TF-117 вертолетами Н-23 и UH-1. Вертолеты базировались на самых маленьких в мире авианосцах АТС(Н). С августа по октябрь американцы в очередной раз попытались выгнать партизан из зоны Ранг Сат. И вновь три проведенные одна за другой операции («Коронадо III», «Коронадо IV» и «Коронадо V») успеха не имели: за все время в зоне канала не произошло ни одного значительного боевого столкновения.

Рамки операции «Коронадо IV» были расширены за пределы зоны Ранг Сат, на юго-запад от Сайгона. Самым крупным стал бой, в ходе которого вьетконговцы потеряли 36 человек убитыми. На этот раз американцам удалось окружить подразделение 506-го отдельного батальона Вьет Конга. Юго-западнее Сайгона при проведении операции «Коронадо V» пехота 2-й бригады совместно с частями 7-й дивизии армии Южного Вьетнама при поддержке кораблей флотилии окружила 263-й батальон Вьет Конга, который был практически полностью уничтожен (убито более 500 человек). Однако потери были и среди наступавших: восемнадцать кораблей и катеров получили повреждения. Хотя ни один катер не был потоплен, всем восемнадцати поврежденным кораблям требовался ремонт. Наибольшие повреждения американским плавсредствам нанесли гранаты РПГ-7, неуправляемые ракеты и снаряды безоткатных орудий. В операции «Коронадо V» впервые применялись катера ASPB. Тогда же впервые были использованы огнеметы, установленные на некоторых АРС.

До конца года силы TF-117 в зоне Ранг Сат провели еще две операции: «Коронадо VII» и «Коронадо IX». Целью операции «Коронадо IX» была защита катеров PBR из состава TF-116. В ходе этой операции потери партизан достигли 600 человек, американцы и их союзники потеряли около 100 солдат и матросов. В какой-то мере операции «Коронадо» своей цели достигли: партизаны предпочитали отступать и не ввязываться в бои с хорошо вооруженными и защищенными кораблями, к тому же способными высаживать десанты. За 1967 год повреждения получили примерно 60 боевых единиц флотилии, но ни один катер не был потоплен.

Суровым испытанием для американских войск во Вьетнаме стало знаменитое «новогоднее» наступление Вьет Конга. 29 января (Новый год по вьетнамскому календарю) на всей территории Южного Вьетнама отряды партизан и подразделения армии ДРВ, просочившиеся на территорию Южного Вьетнама, атаковали американские и правительственные войска. К 31 января в дельте Меконга коммунисты установили контроль над крупнейшими населенными пунктами – городами Мэй То, Бинь Тьи, Кэй Лай, Кэй Би и Винь Лонг.

Активное участие в отражении наступления коммунистов приняли Мобильные силы. Генерал Уэстморленд так оценил работу TF-117: «Мобильные речные десантные силы сохранили район дельты Меконга». 31 января катера обеспечили высадку двух батальонов пехоты прямо в город Мэй То и поддерживали огнем свои войска, которые вели ожесточенные уличные бои за каждый дом. Мобильные силы в полной мере продемонстрировали свои возможности по быстрой переброске пехоты на угрожаемые участки; корабли нередко высаживали десанты в тылу противника, в результате чего подразделения Вьет Конга оказывались в окружении.

Положительный опыт применения TF-117 побудил командование увеличить количество боевых кораблей в составе флотилии. В июне 1968 г. удалось сформировать третью эскадру, месяцем позже флотлию разделили на две секции: оперативную группу «Альфа» и оперативную группу «Браво». К сентябрю корабельный состав TF-117 достиг своего пика -184 катера и корабля. Группа «Альфа» действовала в провинции Кьеу Хоа (восточная часть Дельты), группа «Браво» – в провинциях Винь Бинь, Лонг Ань, Винь Лонг, Динь Туонг и Фонг Динь (западная часть Дельты). Организационно группа «Альфа» состояла из пяти дивизионов речных катеров (91-й, 92-й, 111-й, 112-й и 151-й RAD), группа «Браво» – из трех (121-й, 132-й и 152 RAD).

Осенью 1968 г. патриоты нанесли ряд ощутимых ударов речным силам интервентов. 1 ноября на мине подорвался вспомогательный корабль LST-1167 «Вестчестер Каунти»; от взрыва мины сдетонировали боеприпасы, хранившиеся в трюмах плавучего склада. Погибло 26 моряков, а сам корабль пришлось отправить на ремонт в Японию. Во Вьетнам LST-1167 вернулся только в марте 1969 г.

На действия во внутренних районах Дельты не хватало даже возросших сил TF-117. Активность Мобильных сил в конце 1968 году была сосредоточена на рукавах и каналах Меконга, непосредственно примыкавших к Тихому океану.

В 1969 году началась передача катеров южновьетнамскому флоту. В январе первым расстался со своими катерами 91-й дивизион. Личный состав 2-й пехотной бригады был выведен в США в июле 1969 г. «Task Force 117» прекратила свое существование в августе. Вьетнамцам передали корабли двух дивизионов, остальные плавсредства TF-117 вошли в состав вновь сформированной оперативной группы 194. В 1969 году у речных кораблей появился наряду с минами и РПГ еще один грозный противник – боевые пловцы, тяжело повредившие несколько катеров.

 

ОПЕРАТИВНАЯ ГРУППА «CLEAR WATER»

БОЕВЫЕ ДЕЙСТВИЯ НА СЕВЕРЕ

 

Вплоть до 1967 года боевые действия в рамках операции «Game Warden» проводились только в Дельте и в районе Сайгона. В начале 1967 г. опытом речников TF-116 заинтересовалось командование американских войск, действоваших в I зоне ответственности, вблизи демаркационной линии с ДРВ. Командующий войсками этого района генерал Левис Уальт запросил у ВМС 30-40 «пиберов» или катеров ASPB для использования на реках провинций Тха Тхиеу и Куанг Три. Однако ни TF-116, ни TF-117 ни сочли возможным выделить катера в таком количестве из-за напряженной обстановки в бассейне Дельты. Лишь в сентябре десять «пиберов» направили на Север. Эти катера послужили основой формируемого здесь 55-го речного дивизиона. Катера действовали в окрестностях двух крупных городов Севера – Хюэ и Дананга. Их боевые действия обеспечивали плавбаза, собранная из понтонов и пришедший с Юга LST.

Обстановка на Севере резко осложнилась в связи с осадой северовьетнамцами крупной базы в Кхе Сани. Главным путем снабжения морской пехоты, оборонявшей базу стала река Кау Вьет. На водном пути постоянно устанавливались минные заграждения, а на берегах устраивались засады. В результате обстрела с берега получил тяжелые повреждения LST, который пришлось отправить в ремонт. Таким образом, часть катеров осталась без плавбазы. Командование ВМС в Индокитае вынуждено было отправить на Север дополнительные силы: 112-й речной дивизион из состава TF-117; катера ASPB дивизиона, при этом, остались на Юге. Решение направить на Север «Майк»-боты объснялось сильной уязвимостью «пиберов» и ASPB от огня с берега. На Севере же, кроме традиционных для Дельты угроз виде РПГ и безоткатных, орудий, по катерам стреляла и «нормальная» ствольная артиллерия. Планировалось перебросить катера RAD-112 на Север в начале 1968 г., но «новогоднее» наступление Вьет Конга задержало отправку и корабли прибыли на Кау Вьет только в марте.

К этому времени новый командующий войсками I зоны генерал Крейтон Абрамс сумел пробить решение об организации на севере отдельной оперативной группы речных боевых кораблей – «Task Force Clear Water». Официально соединение было сформировано 24 февраля 1968 г. В оперативную группы входили две флотилии; одна базировалась в Хюэ, вторая в Дананге. В Хюэ находились силы в составе десяти «пиберов» и пяти LCM, переоборудованных в тральщики; в Дананге – один штабной ССВ, три монитора и десять АТС.

ВМС считали, что этих катеров при поддержке авиации и сухопутных войск будет достаточно для поддержания судоходства по рекам. Это предположение оказалось глубоко ошибочным – активность противника и его техническая оснащенность в этом регионе была еще выше, чем в Дельте. Особенно опасная ситуация сложилась в районе Дананга: тихоходные «Майк»-боты не успевали оперативно реагировать на вылазки коммунистов. Американцам пришлось срочно заниматься рокировкой: десять «пиберов» из зоны Ранг Сат перебросили на Север, а катера 112-й RAD на Юг. Пять катеров прибыли на Юг в мае, еще пять – в июне. До прихода переоборудованных в тральщики пяти LCM, на Севере оставались шесть АТС из 112-го дивизиона, которые занимались борьбой с минами. Борьба с минной опасностью стала главной задачей речников. Причем эта борьба велась не только путем траления уже поставленных заграждений. Летом на Кау Вьет доставили с Юга шесть катеров PACV и восемь LCPL. Оснащенные приборами ночного видения эти катера вели патрулирование в темное время суток, стараясь не допустить постановки новых заграждений. Недостатком этих кораблей было относительное слабое вооружение – один-два пулемета и винтовки Ml 6 членов экипажа, поэтому обычно такие корабли использовались только для обнаружения противника, в то время как удар по нему наносили «пиберы».

Усилия американцев к концу 1968 г. увенчались относительным успехом – минные постановки практически прекратились, в результате появилась возможность использовать «пиберы» для совместных с пехотой операций. Чаще всего катера обеспечивали боевую работу подразделений 101-й аэромобильной дивизии. Речники получили только передышку: в 1969 году мины на реках вновь появились. Однако к середине 1969 года тральщики и «пиберы» вновь восстановили положение, сложившееся к концу предыдущего года. И опять – временно, пребывание янки в Индокитае уже подошло к своему логическому концу.

 

СОВМЕСТНЫЕ УСИЛИЯ

ОПЕРАТИВНАЯ ГРУППА 194

 

Основной головной болью американцев за всю вьетнамскую войну была тропа Хо Ши Мина. Речные флотилии выделяли львиную часть своих сил на борьбу с перевозками коммунистов. По мнению большинства командиров, для достижения победы необходимо было всего-навсего перерезать пути сообщения между Югом и Севером. Еще в 1964 году появилась официальная рекомендация экспертов Белого Дома сосредоточить военные усилия в приграничных районах Южного Вьетнама, закрыв на время глаза на очаги Вьет Конга внутри страны. Реально к осуществлению этих рекомендаций американцы приступили только в 1968 году. Тому было две причины: резкое снижение активности Вьет Конга в зонах ответственности речных флотилий и шок от «новогоднего» наступления. Дабы исключить еще одно подобное наступление к блокаде границ решили привлечь боевые катера. Новый план, получивший название SEALORD (Sautheast Asia Lake, Ocean, River and Delta Stretegy -Стратегия на озерах, реках, в океане и Дельте Юго-Восточной Азии) вступил в действие октябре 1968 г. Стратегия стала попыткой объединисть в единое целое (194-я оперативная группа – «Task Force 194») подразделения трех основных оперативных групп боевых катеров TF-115, TF-116 и ТР-117.

В рамках нового плана зона ответственности морских катеров типа «Свифт» расширилась и стала включать в себя низовья рек и каналов, в то же время зона ответственности «пиберов» приблизилась вплотную к камбоджийской границе. Огневая поддержка на особо опасных участках возлагалась на бронированные катера ASPB. Катера должны были создать барьер на главных водных путях снабжения коммунистов. Такой барьер (точнее четыре барьера) был установлен в рамках операций «Серч Тарн», «Фоул Дек», «Джайнт Слайнгшот» и «Барриер Риф».

Первую операцию по плану SEALORD катера начали 2 ноября. Целью операции являлась зачистка от партизан района города Лонг Ксиен, в первую очередь – захват оружия и снаряжения, доставляемого по рекам из Камбоджи. Операция продолжалась пять дней, за которые Вьет Конг потерял 21 человека убитыми, а американцы захватили некоторое количество военного имущества.

Следующий рейд начался уже 16 ноября. Проводился он в непосредственной близости от границы. Поводом для этой операции послужил удачный заход 14 октября в приграничную реку Рэч Грэнг Тхань «Свифта» под командованием лейтенанта резерва Мишеля Берника. Это река впадает в Сиамский залив и течет параллельно границе. Военная активность США в этом районе традиционно ограничивалась. Лейтенант пошел вверх по реке на свой страх и риск. Катерники обнаружили группу вьетконговцев и неожиданно атаковали. Экипаж «Свифта» захватил оружие, снаряжение и документы. Несмотря на внезапность появления катера, противник быстро опомнился. Вьетконговцы начали обстрел катера с берегов, а по реке на него пошли в атаку сампаны. Тем не менее «Свифту» удалось отбиться и благополучно выбраться на морской простор. Победителей не судят – Берник получил за этот бой «Серебряную звезду».

Командование ВМС в Сайгоне заинтересовалось активностью коммунистов на приграничных реках, в результате чего катера TF-194 отправились в рейд 16 ноября.

Три «Свифта», ведомые Берником, получили приказ продвинуться по реке еще выше, проверяя по пути все подозрительные плавсредства. Катера наткнулись на две группы сампанов и немедленно расстреляли их из бортового оружия. Спустя несколько часов после доклада в Сайгон о результативной операции, выяснилось, что катерники убили не вьетконговцев, а мирных жителей, в том числе граждан Камбоджи и десятерых женщин. Сами катерники продолжали настаивать на том, что в лодках были партизаны и даже смогли убедить в этом свое командование (впрочем, оно особо и не упиралось). За давностью лет уже не установить кто прав, кто виноват, но отношения с Камбоджей тогда обострились. На Пентагон усилилось давление с целью отменить патрулирование боевых катеров в приграничных водах, однако патрулирование только усилилось. Действия катеров на границе с Камбоджей получили название «Фоул Дек».

Третьей крупной и самой масштабной операцией SEALORD стала «Джайнт Слайнгшот», начавшаяся 6 декабря 1968 г. Катера действовали в самом сердце обширной области, контролируемой Вьет Конгом. Этот район расположен в пятидесяти милях к югу от Сайгона, и весь находится в бассейне рек Вам Ка Тэй и Вам Ко Донг. Катера, задействованные в этом районе базировались на четырех плавбазах, собранных из понтонов и на двух кораблях (ARL-30 «Аскари» и LST-821 «Харнет Каунти»). До июня 1970 года боевые катера приняли участие примерно в 1000 боевых столкновениях с вьетконговцами. В них было убито около 2000 партизан, 232 взято в плен, в качестве трофеев захвачено большое количество оружия и снаряжения. Основной водный путь доставки грузов из Камбоджи формированиям Вьет Конга, действовашим в районе Сайгона, был полностью перекрыт.

Работа катерников в рамках операции «Барриер Риф» началась 2 января 1969 г. Речные патрули должны были закрыть дыру на водных путях, имевшуюся между отрядами катеров, занятыми в операциях «Фоул Дек»– и «Джайнт Слайнгшот». Весной 1969 года американцы начали доставлять «пиберы» в ранее недоступные для них места. В качестве транспортного средства использовались вертолеты-краны «Сикорский» СН-54 273-й тяжелой вертолетной роты. Так, в мае шесть катеров перебросили в верховья реки Сайгон, а в июне еще шесть – в канал Кай Кай.

«Task Force 194» прекратила свое существование в июне 1970 года. Катера были переданы южновьетнамцам, часть американцев из состава TF-194 оставалась во Вьетнаме в качестве советников вплоть до 1972 года.

 

ВЬЕТНАМИЗАЦИЯ

ЗАНАВЕС ОПУЩЕН

 

Передача в начале 1969 года боевой техники из состава RAD-91 117-й оперативной группы позволила южновьетнамцам сформировать два дивизиона (RAID-71 и RAID-72). Они сыграли заметную роль в «барьерных» операциях катерников. В 1970 году передача катеров южновьетнамским союзникам приняла обвальный характер, до конца мая они полчили от американцев более 250 катеров различных типов, личный состав ВМС США в Индокитае сократился на 75%.

Последней совместной операцией американских и южновьетнамских катерников стало обеспечение вторжения в Камбоджу, причем американцам запрещалось пересекать линию государственной границы. Непосредственно в Камбодже действовали только южновьетнамские катера, но с воздуха их поддерживала американская авиация, в том числе и вертолеты из HAL-3 и «Бронко» из VAL-4. Катера успешно выполнили поставленные задачи и достигли столицы Камбоджи Пномь Пеня. Отныне обеспечение водного пути из Вьетнама в Пном Пень стало главной задачей речных сил.

Начиная с 1972 года янки уже не принимали участия в боевых действиях на реках. В 1972-73 гг. накал боевых действий в Дельте резко уменьшился, на этом фоне основной проблемой для катерников стали не боевые операции, а поддержание материальной части в исправном состоянии. В речных силах Южного Вьетнама отсутствовала централизованная система тылового обеспечения, поэтому ремонт катеров становился заботой исключительно их экипажей. Неудивительно, что количество боеспособных катеров стремительно уменьшалось. Имея теоретически 400 боевых единиц номинальным «хозяевам» страны с трудом удавалось сдерживать Вьет Конг только в бассейнах рек Кай Лонг и Киен Гранг. К проблемам с запасными частями для катеров опять добавилась традиционная для вьетнамской армии несогласованность действий армии и речников. Из-за амбиций командиров координация боевых операций напрочь отсутствовала.

В 1974 году командованию речных сил пришлось сократить количество подразделений с 44 до 21. Эти силы оказались способными только обеспечивать проводку конвоев в осажденный красными кхмерами, Вьет Конгом и регулярными частями армии ДРВ Пном Пень. Последний конвой пришел в столицу Камбоджи в январе 1975 года, после чего водный путь оказался перерезанным коммунистами.

Решительное наступление северовьетнамской армии, предпринятое в 1975 году, мало затронуло Дельту. Основные бои развернулись севернее. ВМС Южного Вьетнама практически не приняли никакого участия в боях, лишь несколько имевшихся в их составе LSM эвакуировали людей из окруженных портов. 30 апреля 1975 г. республика Вьетнам прекратила свое существование. Речные корабли достались в качестве трофеев коммунистам. Но их боевая карьера не закончилась. Монетка подпрыгнула и перевернулась. Теперь сторонники прежнего режима занялись организацией партизанской войны в Дельте, а коммунисты стали использовать боевые катера для борьбы с ними. Борьба эта была недолгой. Успешная партизанская война возможна только при поддержке местного населения, население же терпеть не могло американских прихвостней. Занавес на театре военных действий в дельте Меконга опустился.

 

СТРЕЛКОВОЕ ВООРУЖЕНИЕ БОЕВЫХ КАТЕРОВ

 

На первых порах речные корабли вооружались по принципу «что под руку попало». Под руки морякам попали антикварные пулеметы М1919А1 калибра 7,62 мм (цифры 1919 – год принятия на вооружения), крупнокалиберные М2НВ и 60-мм минометы. Команды вооружались довольно пестрым стрелковым оружием: штурмовые винтовки Ml4 и Ml6, карабины Ml и М2, гранатометы М796 а также самые различные «Кольты» – «Смит-Вессоны». Естественно, что все это вооружение, мягко говоря, не совсем отвечало требованиям войны на реках. Управление Пентагона, отвечающее за разработку стрелкового вооружения подготовило специальную программу развития катерного оружия. На первом этапе требовалось в максимально сжатые сроки модернизировать существующее оружие; на втором -создать новое, естественно в максимально сжатые сроки.

Наиболее универсальным оружием, подходящим как для легких катеров, так и для мониторов, представлялась 20-мм автоматическая пушка. Делать ее с «нуля» времени не было, значит надо было брать за основу уже имеющуюся конструкцию. В середине 60-х годов в Штатах на вооружение имелось всего два типа 20-мм пушек – морская Mk.4 и армейская М61. Морская пушка имела магазинное питание, емкость магазина – 20 снарядов. По мнению специалистов, малая емкость магазинов приводила к резкому снижению практической скорострельности, особенно важной в быстротекущем боевом столкновении. В то же время армейская пушка, хотя и имела ленточное питание и высокую скорострельность, приводилась в действие с помощью электричества, что делало ее весьма уязвимой в боевых условиях. К счастью на складах хранилось большое количество снятых с вооружения авиационных пушек МЗ и М24. Разработка проекта модернизации, переделка опытной партии и испытательные стрельбы заняли девять месяцев. Модернизированные орудия получили обозначение Mk.16.

Главным калибром мониторов стала 40-мм автоматическая пушка M1 – модернизированная шведская пушка «Бофорс».

Под вьетнамские требования были разработаны два типа автоматических гранатометов: Mk.19 mod.1 с высокой начальной скоростью гранаты и Mk.20 mod.0 с низкой начальной скоростью. Разработка этих систем началась летом 1966 года в военно-морском Центре вооружений в Луисвилле. Гранатомет Mk.20 создали за год, разработка, доводка и испытания Mk.19 потребовали 15 месяцев. Наиболее широко во Вьетнаме применялся Mk.20, с августа 1967 года по декабрь 1970 года было изготовлено 928 гранатометов этой системы.

Первый опыт использования гранатометов во Вьетнаме был неутешительным: без задержек редко удавалось выпустить больше двух-трех десятков гранат. В результате все уже попавшие во Вьетнам Mk.20 пришлось вернуть в Луисвилл для доработки.

Серийное производство гранатометов Mk.19 началось в октябре 1967 г., до окончания производства в октябре 1969 года поставлено 750 гранатометов. Отзывы об этом оружии с театра боевых действий были противоречивыми. Нравились высокая скорострельность и настильность траектории, однако гранатомет оказался ненадежным в условиях жаркого влажного климата. Часто оружие «захлебывалось» уже на третьем выстреле. Команда из Луисвилла дорабатывала свое детище непосредственно во Вьетнаме, но безуспешно. К июлю 1970 года все гранатометы Mk.19 вернули на завод-изготовитель. Вновь оружие попало во Вьетнам уже в январе 1971 года в доработанном виде. Эти гранатометы, применявшиеся в ВМС США и Южного Вьетнама, зарекомендовали себя надежным оружием. Они устанавливались также на бронетехнику.

Для установки на катера PBR был специально разработан 60-мм миномет Mk.4 mod.0, представлявший собой версию 81-мм миномета Mk.2. Миномет оказался единственным оружием катеров этого типа, способным вести огонь через высокие дамбы канала Вьен Тау в зоне Ранг Сат. Экипажи также использовали миномет для стрельбы осветительными минами при ночном патрулировании. Миномет устанавливался на одной тумбе с 7,62-мм пулеметом М60. Стрелять было можно только или из пулемета, или из миномета.

Мониторы и бронекатера ASPB получили более мощную установку аналогичного назначения: 60-мм миномет заменили 81-мм М2, а пулемет М60 – на крупнокалиберный «Браунинг». Предложил оригинальную идею совместить на одной подставке два разных типа оружия уоррент-офицер Береговой охраны США Д.С.Хикс.

Нужда в минометах на катерах была столь велика, что пока не появились гибридные тумбовые установки, команды «пиберов» пытались использовать армейские 60-мм минометы.

Использовавшиеся во Вьетнаме огнеметы Mk.l оказались слишком тяжелыми для установки на катера, кроме того для работы им требовался сжатый воздух. Для катеров пришлось создавать новые огнеметы. На мониторы ставили по два огнемета Ml 0-8 в командирских башенках танка М48. Эти огнеметы имели радиус поражения 150 м, емкость баков для напалма составляла 1000 л.

На катерах устанавливались единые пулеметы армии США М60, как правило модернизированный М60Е1 или вертолетный вариант M60D без приклада и пистолетной рукоятки, но снабженный затыльником с рукоятками, в которые были вмонтированы спусковые рычаги. Базовый вариант пулемета был принят на вооружение в 1957 году. Опыт боевого применения пулемета М60 в Индокитае оценивался американцами положительно, чего не скажешь о самом массовом типе стрелкового оружия – штурмовой винтовке Ml6, которой вооружались наряду с пехотой экипажи боевых катеров.

Недостатки детища Юджина Стонера стали предметом слушаний в Конгрессе США в 1967 году. У винтовки были частыми задержки при стрельбе, неплотно закрывался ствол, срывало закраины гильз при выбросе. Хранить оружие следовало стволом вниз, поскольку иначе в оружие скапливалась влага. Некоторые из недостатков удалось устранить в модели М16А1. Отношение к этому оружию среди американских солдат того времени нагляднее всего характеризует желание бойцов SEALS ходить на операции с главным соперником М16 – «Калашниковым».

 


Поделиться в социальных сетях:
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Яндекс
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Мой Мир


При использовании опубликованных здесь материалов с пометкой «предоставлено автором/редакцией» и «специально для "Отваги"», гиперссылка на сайт www.otvaga2004.ru обязательна!


Первый сайт «Отвага» был создан в 2002 году по адресу otvaga.narod.ru, затем через два года он был перенесен на otvaga2004.narod.ru и проработал в этом виде в течение 8 лет. Сейчас, спустя 10 лет с момента основания, сайт переехал с бесплатного хостинга на новый адрес otvaga2004.ru